温和的运动足以让您的大脑保持健康 2016-11-09 10:12:06

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曾几何时,我们认为大脑无法改变 - 如果它被打破了,就无法修复

但是在过去的几十年里,这个想法受到了挑战,研究表明大脑是变化多端的或可塑的

事实上,我们发现人类大脑具有非凡的变革能力

它可以在神经细胞之间建立新的联系,使我们能够学习和记忆复杂的信息

它可以在受损时进行大规模的重组

因严重癫痫而移除大脑一半的幼儿设法再次移动和行走

脑肿瘤发展缓慢的人多年来可能不会出现任何症状,因为肿块周围的神经细胞会适应和补偿病变

对于那些有脑损伤的人来说,大脑内部变化的固有能力,即所谓的神经可塑性,是恢复功能的主要机制

世界各地的研究人员正在投入大量资源来发现我们如何利用和改善成人大脑中的神经可塑性

许多人希望非侵入性脑刺激可能是促进神经可塑性的关键,要么通过增加大脑受损区域的活动,要么以某种方式纠正不同区域之间存在的不平衡

非侵入性脑刺激使用电流或磁流来无痛地刺激大脑,探测神经细胞之间的联系,以更多地了解这些连接如何被改变

对这些技术的初步研究显示出前景,但迄今为止,更大规模的试验表明,这种治疗的效果不如强化康复(如物理疗法)有效

在最近的一项研究中,我和我的同事采取了一种不同的方法,通过观察整个大脑而不是特定电路的干预措施

我们的方法不是高科技,也没有不必要的副作用 - 这是有氧运动

使用非侵入性磁脑刺激(经颅磁刺激或TMS)来研究运动对大脑运动区域的影响,我们测试了低强度或中等强度的运动是否会促进健康年轻人大脑的神经可塑性

我们发现在固定自行车上进行30分钟的低强度骑行,相比之下,15分钟的中等强度骑行或坐姿(我们的控制),鼓励大脑中的短期重新布线和神经可塑性

有趣的是,这种效应可见于控制手部肌肉的大脑区域,即使骑自行车仅涉及腿部

我们观察了一次30分钟的有氧运动后的变化

虽然之前没有通过有氧运动证明,但运动对大脑的这种直接影响并不是唯一的

我们知道跑步可以改善学习,许多其他研究表明,有氧运动有益于各种认知任务,如认知灵活性和执行功能

运动促进神经可塑性的确切机制尚不清楚,但它可能涉及血液和大脑中的几种关键化学物质

在我们的研究中,我们测量了血液中两种这些化学物质的水平,并发现应激激素皮质醇随着中等强度而不是低强度运动而增加

皮质醇实际上抑制可塑性,表明在较低强度的运动可能更好地促进神经可塑性

测量的第二种化学物质是脑源性神经营养因子(BDNF),其被广泛宣传为在神经可塑性中起关键作用

但我们发现BDNF在血流中没有增加,我们还不能确定运动是否会增加大脑中的水平,如动物研究所示

那么,这对你来说意味着什么呢

嗯,它表明,对于我们大多数人来说,温和的有氧运动对我们的大脑有益 - 保持敏锐,警觉并准备好行动

我们知道经常锻炼身体的人有更大的神经可塑性潜力

但是对于那些有脑损伤的人来说,温和的运动可能会让你再次行走或依赖轮椅来度过余生