虹膜星云为生命的基石提供线索 2018-08-03 12:17:00

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来自SOFIA(红色和绿色)和斯皮策(蓝色)的NGC 7023的三色图像的组合显示不同的PAH分子群

利用美国宇航局平流层天文​​台红外天文学和其他天文台的数据,天文学家揭示了特定类型的有机分子 - 生命的原材料 - 如何在太空中发展

这些信息可以帮助科学家更好地了解地球上的生命如何发展

荷兰莱顿大学的Bavo Croiset和他的合作者专注于一种叫做多环芳烃(PAHs)的分子,这种分子是由碳原子排列成的扁平分子,被碳包围

多环芳烃占宇宙中大约10%的碳,并且在地球上被发现,在有机物质如肉,甘蔗,木材等燃烧时它们被释放出来.Croiset的团队确定当星云中的PAHs NGC 7023时,也被称为虹膜星云,受到来自星云中心恒星的紫外线辐射,它们演变成更大,更复杂的分子

科学家推测复杂有机分子如PAHs的生长是导致生命出现的步骤之一

一些现有的模型预测,来自新生的附近大质量恒星的辐射会倾向于将大的有机分子分解成较小的有机分子,而不是将它们构建起来

为了测试这些模型,研究人员想要估计相对于中心恒星的不同位置的分子大小

Croiset的团队使用SOFIA用两台仪器观察星云NGC 7023,FLITECAM近红外摄像机和FORCAST中红外摄像机

SOFIA的仪器对这些特定分子产生的两种波长敏感,可用于估算它们的大小

该团队分析了SOFIA图像以及先前由斯皮策红外空间天文台,哈勃太空望远镜和夏威夷大岛上的加拿大 - 法国 - 夏威夷望远镜获得的数据

分析表明,这个星云中PAH分子的大小因位置而有明显的变化

围绕照明恒星的星云中心腔中的分子的平均尺寸大于在腔的外边缘处的云的表面上的平均尺寸

在天文学和天体物理学发表的一篇论文中,研究小组得出结论,这种分子大小的变化是由于一些最小的分子被恒星的苛刻的紫外线辐射场破坏,并且中等大小的分子被照射,因此它们结合成更大的分子

研究人员惊讶地发现,辐射导致净增长,而非破坏

“这些观测的成功取决于SOFIA能够观测到地面无法进入的波长,以及望远镜的大尺寸,它提供了比小型望远镜更为详细的地图,”CNRS的OlivierBerné表示

法国图卢兹国家科学研究中心,已发表论文的共同作者之一

PDF研究副本:使用SOFIA绘制NGC 7023中的PAH大小来源:美国宇航局艾姆斯研究中心SOFIA科学中心的Dana Backman博士