一个害羞的银河邻居 - 雕塑家矮人银河 2018-08-04 06:04:00

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这张来自ESO La Silla天文台的2.2米MPG / ESO望远镜上的宽视场成像仪相机的新图像显示了雕塑家矮人银河,它是银河系的近邻

尽管它们非常接近,但银河系和雕塑家银河系都有着截然不同的历史和特征

雕塑家银河比银河系更小更老,使其成为研究早期宇宙中恒星和星系形成的宝贵主题

然而,由于它的模糊,研究这个对象并非易事

Sculptor Dwarf Galaxy--也被称为Sculptor Dwarf Elliptical或Sculptor Dwarf Spheroidal--是一个矮星球星系,是14个已知的卫星星系中的一个,它绕着银河系运行

这些银河系搭便车位于银河系广阔的光环附近,这是一个远远超出我们银河系螺旋臂的球形区域

正如其名称所示,这个星系位于Sculptor的南部星座,距离地球约280,000光年

尽管距离很近,但银河系仅在1937年被发现,因为它的星星微弱并且在天空中薄薄地散布

虽然难以挑选出来,但是Sculptor Dwarf Galaxy是第一批在银河系中发现的微弱星系

天文学家在发现它时,这个微小的星系的形状很有吸引力,但是现在矮星球星系在让天文学家深入挖掘宇宙的过去方面起着更重要的作用

这个视频变焦仔细观察了Sculptor Dwarf Galaxy,这张照片来自宽视场成像仪的新图像,安装在ESO La Silla天文台的2.2米MPG / ESO望远镜上

与所有大型星系一样,银河系被认为是宇宙初期小型星系的形成所形成的

如果这些小星系中的一些仍然存在,它们现在应该包含许多极其古老的恒星

由于在这张照片中可以看到大量的古代恒星,Sculptor Dwarf Galaxy适合作为原始星系的法案

天文学家可以确定星系中恒星的年龄,因为它们的光只带有少量重化学元素的特征

这些重元素在连续几代恒星的星系中积聚

因此,低水平的重元素表明Sculptor Dwarf Galaxy中恒星的平均年龄很高

这一数量的旧恒星使雕塑家矮人银河成为研究最早形成恒星的主要目标

在最近的一项研究中,天文学家将所有可用于星系的数据结合起来,为矮星球星系确定了最准确的恒星形成历史

这项分析揭示了银河系中两组不同的恒星

第一个主要群体是较老的群体,缺乏较重的元素

相比之下,第二个较小的人口富含重元素

就像年轻人挤进城市中心一样,这个年轻的恒星人群集中在银河系的核心

像Sculptor Dwarf Galaxy这样的矮星系中的恒星可以展现出复杂的恒星形成历史

但由于这些矮星系中的大多数恒星已经相互隔离并且没有相互影响数十亿年,因此每个恒星集合都已经绘制了自己的进化过程

研究矮星系历史的相似性,并解释偶尔的异常值,将有助于解释所有星系的发展,从最不起眼的矮星到最大的螺旋星系

天文学家确实可以向银河系的害羞邻居学习

资料来源:欧洲南方天文台